Nicolas Durin, instructeur ENAC et champion du monde de voltige

Publié le 15 janvier 2019
Nicolas Durin, instructeur ENAC et champion du monde de voltige
Nicolas Durin, instructeur sur le campus ENAC de Grenoble, est actuellement champion du monde par équipe de voltige aérienne dans la catégorie « Advanced ». Nicolas revient sur son parcours et sa victoire le temps d’une interview.

L’aviation, une vocation !

Passionné par l’aéromodélisme depuis son plus jeune âge, cet originaire de Revel passe son BIA en 3e et effectue un premier vol solo à l’âge de 15 ans. Après avoir obtenu son Baccalauréat et son PPL (Private Pilot License - licence de pilote privé), Nicolas devient instructeur dans un aéroclub clermontois puis rejoint le campus ENAC de Grenoble en 2017. Il s’occupe entre autres de la formation des élèves pilotes de ligne et des pilotes cadets étrangers.  

« La voltige, c’est faire corps avec l’avion tout en respectant les limites de la machine »

Nicolas a commencé la voltige à 18 ans, peu de temps après l’obtention de son PPL. « La voltige, c’est faire corps avec l’avion tout en respectant les limites de la machine ». Pour le pilote, la voltige est avant tout une question de méthodologie i.e. un ensemble de procédures à acquérir. « Il faut être rigoureux sur l’apprentissage des séquences de vol […] 80% du travail s’effectue au sol et consiste à mémoriser la chorégraphie aérienne. »

Des stages de préparation sont organisés en amont des compétitions internationales de voltige afin d’entraîner les pilotes. La pratique de cette discipline exige une excellente condition physique : « Ces stages durent généralement 5 jours avec 2 vols de 20 minutes par jour. Cette préparation est fatigante, le pilote subit en effet un facteur de charge important » ajoute Nicolas.

 
Une reconnaissance internationale
 
Nicolas a rejoint l’équipe de France de voltige en 2016 après avoir terminé 5e au championnat national. Cette même année, la délégation française devenait championne du monde de la discipline mais avec une 12e place au classement individuel, l’instructeur de l’ENAC n’avait pas pu s’approprier ce titre.

En 2018, Nicolas, vice-champion de France avec son club « Dijon Voltige », est de nouveau sélectionné en équipe de France pour son 2nd mondial de voltige. Cette fois-ci, le pilote devient champion du monde par équipe dans la catégorie « Advanced » en se hissant 4e au classement général et en étant le 2e meilleur français.

À bord de son monoplace, l'Extra 330 SC, Nicolas a su convaincre le jury grâce aux différentes figures proposées et imposées.

« Il n’y a pas de meilleur endroit que l’ENAC pour être instructeur » 

La voltige n’est pas la seule passion de Nicolas, le fait de transmettre son savoir a toujours été une source de motivation pour le pilote : « L’enseignement est une réelle passion. Selon moi, il n’y a pas de meilleur endroit que l’ENAC pour être instructeur »

Le campus ENAC de Grenoble a d’ailleurs su s’adapter aux exigences du calendrier de ce sportif de haut niveau : « Je voulais remercier l’ENAC et tout particulièrement le campus de Grenoble pour avoir libéré des créneaux nécessaires à la pratique de ma discipline. »

 
L’instructeur a également remporté, en octobre, l’Open de France 2018 en « Excellence », et obtient sa qualification en « Elite », catégorie reine de la discipline. Devenu Titulaire en équipe de France, Nicolas reprendra l’entrainement en « Elite » dès février et participera aux championnats d’Europe Advanced 2019. L’objectif est de récupérer le titre européen par équipe et d’avoir un podium individuel. 
 
La voltige en vidéo :
 

 

Nicolas Durin, ENAC instructor and world aerobatic champion

Nicolas Durin, instructor at ENAC’s Grenoble campus, currently holds the world aerobatic championship team title for the ‘Advanced’ category. Nicolas discusses his career and his victory with us during an interview.

Aviation, a vocation !

Fascinated by model aircraft since a very early age, Nicolas, originally from Revel, southwestern France, passed his BIA (Brevet d’initiation aéronautique - First Wings in Aviation certificate) in his fourth year of high school and completed his first solo flight at the age of 15. After obtaining his baccalaureate and his PPL (Private Pilot Licence), Nicolas became an instructor in a flying club in Clermont, France before joining the team at ENAC’s Grenoble campus in 2017. He provides training for aircraft pilot students and foreign cadet pilots, among other responsibilities.

“Aerobatics is about becoming one with the aircraft while respecting the limits of what it can do”

Nicolas began aerobatics when he was 18, shortly after obtaining his PPL. “Aerobatics is about becoming one with the aircraft while respecting the limits of what it can do.” For pilots, aerobatics first and foremost concerns methodology; in other words, a set of procedures to be acquired. “Flight sequences must be learned rigorously[...] 80% of the work is carried out on the ground and consists of memorising aerial choreography.”

Preparatory training courses are carried out in advance of aerobatics international competitions in order to train pilots. The discipline requires pilots to be in excellent physical shape: “Training courses generally last five days with two 20-minute flights per day. Preparation is tiring, with pilots being subjected to a significant load factor”adds Nicolas.

International recognition

Nicolas joined the French aerobatics team in 2016 after finishing 5th in the national championships. That same year, the team to represent France became world champion in the discipline. However, the ENAC instructor was unable to seize an individual title, coming 12th in the individual rankings.

In 2018, French runner-up with his club ‘Dijon Voltige’, Nicolas was once again selected to represent the French team in his second appearance at the world aerobatic championships. This time, the pilot took home the world aerobatic championships team title for the ‘Advanced’ category, rising to 4th in the overall rankings and 2nd in France.

Nicolas won over the jury in his single-seater Extra 330 SC thanks to the compulsory and freestyle figures he successfully performed.

“There’s no better place to be an instructor than at ENAC”

Aerobatics isn’t Nicolas’ only passion. Sharing his knowledge has always been a source of motivation for the pilot: “Teaching is a true passion. In my opinion, there’s no better place to be an instructor than at ENAC”.

ENAC’s Grenoble campus has also adapted to the high-level sportsman’s busy schedule: “I’d like to thank ENAC and particularly the Grenoble campus for freeing up the time required for me to pursue my discipline.”

The instructor also won ‘Excellence’ at the 2018 French Open in October, and obtained his ‘Elite’ qualification, the highest category in the discipline. After being made a member of the French team, Nicolas will resume ‘Elite’ training from February and is due to take part in the Europe Advanced Championships 2019. The goal is to take home the European team title and win an individual place on the podium.
 

 

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